UUSIMMAT TEKSTIT

Toronton katutaide tekee kaupungista värikkään

Katutaide, yksityiskohdat ja rosoisuus olivat ehdottomasti suurimpia syitä sille miksi Torontoon matkustaminen kiehtoi minua. Kaupungit ovat kovin tylsiä, jos suurin osa rakennusten seinistä on suoria ja yksivärisiä. Torontossa näin ei onneksi ole. Kaupungin ydinkeskusta on toki moderninen, mutta väriä, katutaidetta ja yksityiskohtia ei tarvitse kaukaa etsiä. Toronton katutaide ihastuttaa taiteen ystävää.













Tämä ja ylläolevat kuvat on otettu Graffiti Alleylta.


Kensingtonin alue ympäristöineen on hipstereiden mekka Torontossa, joten taiteen ja kasvisruoan ystävät suuntanevat sinne joka tapauksessa. Yksi kuuluisimmasta katutaiteen alueista Torontossa on lisäksi Graffiti Alley. Se on melko pieni kadun pätkä eikä lopulta kovinkaan säväyttävä. Sitä lähellä olevilta kaduilta kuitenkin löytyy paljon lisää katutaidetta ja melkoisen upeita kuvia. 













Torontossa katutaidetta on muutenkin melko helppo löytää, varsinkin tosiaan kun ensin lähtee ydinkeskustasta pois. Vaikka avasimme kyseisen sovelluksen vain muutaman kerran nopeasti, niin kerrottakoon silti vinkkinä muillekin pelaajille; Pokemon Go kertoo lukuisten taideteosten sijainnit.


Ei hullumpi viikon aloitus - päivä Camp Ripanissa

Yhteistyömatka Visit Swedenin kanssa.

Maanantaina kello 5.06 herätyskelloni aloittaa rauhallisen ääntelyn. On aika nousta ylös, hörppäistä kupillinen kahvia ja pakata viimeiset romppeen reppuun. Olemme lähdössä Saanan kanssa Ruotsin Lappiin nauttimaan talven viimeisistä päivistä. 

En ole aamuihminen, joten en voi sanoa pitäväni aikaisista lennoista, mutta herätys matkalle on aina helppo. Meitä odottaa Ruotsissa muutama aktiviteettien täyttämä päivä; laskettelua, hiihtoa, moottorikelkkailua ja kylpemistä. Jo ajatuksena matka on täydellinen päätös talvelle, jonka olen monen vuoden tauon jälkeen viettänyt kokonaan pimeässä pohjoisessa. Matkaa edeltävänä viikonloppuna kävimme avannossakin Kaupinojalla, joten tämän reissun jälkeen saa kevät tullakin.





Tätä reissua olen odottanut 1,5 vuotta. Syksyllä 2015 Ruotsi yllätti totaalisesti ja valloitti sydämeni kauneudellaan. Ja nyt, vihdoista viimein, reissu koitti. Seuraavat pari päivää nautin olostani ja matkakumppanieni seurasta. 

Yhden junamatkan ja kahden lyhyen lennon jälkeen saavuimme perille Kiirunaan. Saimme kyydin Camp Ripaniin missä yövyimme ensimmäisen yön. Siellä teimme lyhyen hiihtolenkin, kylvimme kauniissa Aurora Spassa ja söimme pitkän illallisen.











Hiihtoa odotin etukäteen innolla, koska en ole hiihtänyt vuosiin. Teimme muutaman kilometrin lenkin upeissa maisemissa. Pari kertaa pyllähdin maahan mäessä, mutta ensimmäinen kerta vain virkisti. Lumisia maisemia ehti ihailla hiihdon lomassa ja varsinkin loppumatkasta aloin todella nauttia menosta. Hiihtäminen pitkän tauon jälkeen oli raskasta, mutta samalla virkistävää.

Kylpyläreissu oli hiihdon jälkeen niin rentouttava, että hyvä, etten nukahtanut kylpylän rentouttaville penkeille. Aurora Spa on kaunis kylpylä ja me saimme jokainen omat saunakippomme missä oli paikan itse tekemiä naamioita ja jalkakylpyaineksia. Paikassa oli sitä mukavaa persoonallisuutta minkä perään aina kuulutan.













Mukavan päivän päätti illallinen hotellin ravintolassa. Ruoka oli vähintäänkin herkullista. Söimme muun muassa sienikeittoa, joka on heittämättä paras koskaan syömäni sienikeitto. Tosin mainittakoon, että kovin montaa sienisoppa-annosta en ole vielä ehtinyt syödä, kiitos lievän asennevammani sieniin. Eikä muissakaan ruoissa vikaa ollut, päinvastoin. Ateria oli hieno päätös hienolle päivälle ja uni maittoi kuulkaas illalla hyvin.

Reissu jatkuu vielä, mutta lisää matkakertomuksia myöhemmin!

*Matka on toteutettu yhteistyössä Visit Swedenin kanssa.*


Bucket list aikojen takaa - muutama jo toteutunut matkahaave

En muista, että olisin koskaan aktiivisesti kirjoitellut bucket listia ja seuraillut sen etenemistä. Hiljattain kuitenkin löysin omia rustauksiani jostain vuosien takaa. Sähköpostiin oli kirjoitettuna - hieman tylsään tyyliin listamaisesti luetellen ilman minkäänlaisia perusteluita - paikkoja ja asioita, joita haluan elämäni aikana tehdä. Lista keskittyi puhtaasti matkustelemiseen ja oli Eurooppa -painoitteinen, mikä kertonee siitä, että kirjoitustyö on jäänyt pahasti kesken.

Vaikka bucket listit kuulostavatkin hieman ristiriitaisilta niin oli kaikesta huolimatta ilahduttavaa taas kerran huomata kuinka paljon sitä on mennyt, tehnyt ja elänyt. Ilman minkäänlaisten listojen seuraamistakin sitä on toteuttanut unelmiaan ja kokenut kiehtovia asioita. Vielä parempaa oli kuitenkin ymmärtää se, että vaikka moni listalla ollut asia on vieläkin toteuttamatta, se ei haittaa ollenkaan. Nyt kuitenkin muutamaan kohtaan, joita listassa oli ja jotka nostivat mieleen mahtavia muistoja.


Hylätty huvipuisto Berliinissä


Berliinin hylätty huvipuisto Spreepark kesällä 


Vierailin Berliinissä ensimmäisen kerran kesällä 2014 ja ihastuin kaupunkiin. Sillä reissulla kaikki tuntui menevän nappiin ja kävin myös Berliinin hylätyssä huvipuistossa, joka on takuulla melko monen muunkin hylättyjen paikkojen ystävien käyntikohdelistalla. Päivä oli aurinkoisen kuuma, tunnelma huvipuistossa pysähtynyt ja hivenen epätodellinen. Sydän pamppaillen seikkailin ympäri puistoa ja sain sen mitä hainkin; upean miljöön ja adrenaliinihuuman.


Patikointi Hong Kongissa


Dragon´s Back vappuna 2016


Vierailin Hong Kongissa keväällä 2016 ja yhtenä päivänä sitten toteutin tämänkin haaveen ja suuntasin metsään. Kävin patikoimassa Dragon's Backilla, vaikka ilma oli sumuinen kuin mikä. Kaikki ei mennyt ihan nappiin ja rauhaa en koko matkalleni saanut, mutta patikkaretki on silti jäänyt mieleen mukavana muistona Hong Kongista. Yleensä luontoelämykset jäävätkin parhaiten mieleen.


Päivä Legolandissa


Legoland Billund elokuussa 2016


Tämä lapsuudenhaaveeni toteutui elokuussa 2016 yhdessä siskoni ja hänen poikansa kanssa. Blogiyhteistyö Legoland Billundin kanssa mahdollisti unelman toteutumisen. Legolandin pienoismallit olivat juuri niin hienoja kuin olin kuvitellutkin. Haluaisin vielä vierailla jossain toisessakin Legolandissa jossain vaiheessa.


Imatrankosken näkeminen


Imatrankoski maaliskuussa 2017


Melkoista sattumaa, että viime viikonloppuna matkasimme kylpemään Saimaan Holiday Clubiin ja kävimme katsastamassa Imatrankosken sen talviasussaan. Koski on vaikuttava talvellakin, mutta voin vain kuvitella kuinka kaunis se on kesäaikaan. Imatran Valtionhotelli on myös kaunis rakennus, mutta Imatran kaupunkialue ei muuten juuri silmiä hivellyt. Tututstuminen jäi meillä tosin hyvin pintapuoliseksi ja lyhyeksi, ties mitä aarteita meiltä jäikään löytämättä. Kokonaisuudessaan viikonloppu oli kuitenkin mahtava. Saimme viettää sitä kuuluisaa laatuaikaa kahden kesken ja reissu olikin todella rentouttava.


Musikaali Lontoossa


Musikaalin alkua odottelemassa Lontoossa kesällä 2016

Olin ehtinyt vierailla Lontoossa varmaan kymmenisen kertaa ennen kuin vihdoista viimein kesällä 2016 kävin ensimmäistä kertaa katsomassa siellä musikaalin. Kyllä kannatti! Victorian teatteri on kaunis, lavasteet upeat ja itse esitys oli viihdyttävä. Pitänee jatkossa mahduttaa musikaali jokaiseen Lontoon vierailuun.


Patikoinnit Espanjassa


Nerjassa patikoimassa helmikuussa 2014


Espanjan mailla olen tehnyt jo useampia patikkaretkiä, mutta takuulla tulen matkustelemaan ja patikoimaan Espanjassa jatkossakin. Viimeksi patikoin Espanjassa kolmisen vuotta sitten kun vietin maassa reilut kolme kuukautta talvehtimassa. Silloin kävin patikoimassa muun muassa Nerjan lähettyvillä olevassa luonnonpuistossa ja sen mukavan päiväretken luonnossa kruunasi paluumatkalla tehty pysähdys sokeritehtaan raunioilla missä ihastelin rappioromantiikkaa.



Seuraavaksi: Lappi talvella


Jäätiköllä Ruotsin Lapissa syyskuussa 2015, matka toteutettiin yhteistyössä Visit Swedenin kanssa


Tätä en ole vielä tehnyt ja tätä kirjoittaessa olen takuulla tarkoittanut Suomen Lappia. Olen viettänyt Suomen Lapissa viikon kesän ja syksyn taitteessa sekä Ruotsin Lapissa neljä vuorokautta syksyllä, mutta talvella en ole käynyt pohjoisessa koskaan. Pian kuitenkin odottaa tämän unelman osittainen toteutus. Seuraava reissu nimittäin suuntautuu Ruotsin Lappiin nyt maaliskuussa! Reilussa kolmessa päivässä ehdin elää unelmaa Lapissa lasketellen, hiihtäen ja kylpien. Reissu toteutetaan yhteistyössä Visit Swedenin kanssa.


Mitäs paikkoja sinä olet jo nähnyt Bucket Listiltasi?


Historian havinaa torontolaisessa linnassa - Casa Loma

Vuosina 1911-1914 rakennettu linna, Casa Loma, seisoo jylheänä kukkulan päällä. Linnalta on hienot näkymät Toronton yli, entisen slummialue Wardin suuntaan, ja paikka on ehdottomasti yksi Toronton mielenkiintoisimmista nähtävyyksistä. Casa Loma oli yksi meidän reissun kivoimmista kokemuksista.

Paikasta saa paljon irti vaikka Toronton historia ei olisikaan ennestään tuttua. Linnassa saa kuulokkeet käyttöönsä, joiden kanssa voi kiertää linnaa omaan tahtiin ja kuulla miten mielenkiintoinen historia paikalla on. Nykyisessä auditoriossa, josta piti tulla linnan sisäuima-allas, pääsee lisäksi katsomaan lyhyen dokumentin linnan rakennuttajasta. Linnaa rakennettiin kolmen vuoden ajan ja 300 miehen voimin ja sitä asutti Sir Henry Pillatt yhdessä vaimonsa Maryn kanssa.















Henry Pillatt rakensi varallisuuttaan muun muassa sähkön ja osakkeiden voimin ja elelikin hyvin leveästi. Miehen viimeiset vuodet eivät olleet kovinkaan hohdokkaita, koska vaimo kuoli melko nuorena ja mies ajautui konkurssiin, jonka vuoksi joutui muuttamaan linnastaan sekä myymään omaisuutensa.

Mikäli paikka näyttää tutulta vaikkei siitä olisikaan kuullut aiemmin, johtuu se siitä, että upeassa linnassa on kuvattu lukuisia elokuvia. Linna on vilahdellut enemmän tai vähemmän esimerkiksi elokuvissa X-Men, Chicago, The Skulls, The Pacifier (Tuttisoturi) ja Scott Pilgrim vs. The World. Linnaa pystyy myös vuokraamaan yksityiskäyttöön ja voisin kuvitella paikan olevan haluttu hääjuhlien viettopaikka kesäaikaan. Puutarha oli talvella tietysti väritön, mutta takuulla kauniin vehreä ja viihtyisä paikka kun puut sekä kukat heräävät talviuniltaan.













Paikan päälle pääsee metrolla (asema Dupont) ja sisäänpääsymaksu on 25 dollaria. Toronto City Pass maksaa veroineen reilut 80 dollaria ja sillä pääsee yhdeksän päivän aikana vierailemaan viidessä eri kohteessa. Kohteet ovat CN Tower, Ripleys Aquarium, Royal Ontario Museum, Casa Loma ja joko Science Center tai Toronto Zoo. Mikäli matkaohjelmaan siis kuuluu useampi näistä kohteista, lipukkeen ostaminen kannattaa.


Road trip Torontosta Niagaran putouksille

Niagaran putoukset sijaitsevat vain noin puolentoista tunnin ajomatkan päässä Torontosta ja on siten hyvä retkikohde Torontosta käsin. 

Me vuokrasimme auton Budgetista ja halvan bensan voimin huristelimme paikan päälle eräänä kauniina päivänä. Mennessä kuljimme tylsää moottoritietä, mutta takaisin tulimme pienempiä teitä ja ajoimme muun muassa kivalta näyttävän Oakvillen lävitse.

Niagaran putouksen seutu ei ollut aivan mitä odotin. Ainakin talvella kävelykatu putouksien varrella oli tyhjä ja mitään kojuja ei ollut häiritsemässä näköyhteyttä putouksille. Horseshoe Fallsin (hevosenkenkäputous) kohdalla oli vierailukeskus, mutta muita palveluita siinä kohtaa aluetta ei ollut. Ihmisiä oli helmikuussa jonkin verran, mutta ei onneksi ruuhkaksi asti. Alun sumun jälkeen päätti aurinkokin näyttäytyä ja putoukset senkun kaunistuivat.

















Me jätimme auton parkkiin kymmenellä dollarilla, koska ennen putouksille tuloa kiertelimme kaupunkialueella autolla emmekä pitäneet sitä niin mielenkiintoisena, että olisimme säästön vuoksi viitsineet jättää autoa sinne. Lähettyvillä on toki kasinoita, hotelleja, ravintoloita ja mitä lie, mutta ne pystyy hyvin myös skippaamaan halutessaan.

Putoukset ovat kauniit, mutta päiväretkelle suosittelen ottamaan matkan varrelle muitakin pysähdyspaikkoja. Me pistäydyimme mm. Niagara on the Lakella, minne ajomatkan maisemat olivat ajoittain hyvin nättejä. Kruisailimme autolla vähän siellä täällä ja näimme kivoja asuinseutuja upeine taloineen, mutta mitään suuria wau-elämyksiä ei seutu tarjonnut.







Niagaralle pääsee toki myös bussilla, mutta viimeistään paikan päälle päästyä kiittelin sitä, että liikuimme autolla. Autolla liikkuminen tuo sitä kaivattua aikatauluttomuutta ja spontaanisuutta matkusteluun. Vuokra-automme vakuutuksineen ja bensoineen maksoi reilut 80 euroa.


Meidän viikkomme Torontossa

Olimme helmikuussa reilun viikon verran Torontossa, Kanadassa, kolmen hengen poppoomme voimin. 

Lennot ostimme jo lokakuussa reilusti alle neljällä sadalla ja hotellin varasimme Hotels.comin kautta muutama kuukausi ennen reissua. Lähdimme alunperin Torontoon, koska siskoni halusi päästä näkemään Niagaran putoukset. Siskon miestä innosti lisäksi jääkiekko ja minua Torontoa ympäröivä luonto sekä kaupunkielämä katutaiteineen ja kahviloineen.

Lensimme Pariisin kautta ja Finnairin sekä Air Francen siivin ja hotelliksemme valikoitui Super 8 Downtown, joka sijaitsi Chinatownin liepeillä. Kaikki neljä lentoamme menivät ihan hyvin, mutta Air France pienine jalkatiloineen ei ansaitse mitään erityiskehuja. Hotellimme hieman epäilytti minua etukäteen, mutta siihen olimme kaikki tyytyväisiä. Kolmen hengen porukkamme sai hotellista hyvin tilavan huoneiston erillisellä makuuhuoneella, palvelu oli ystävällistä ja vaikka aamupala ei mitenkään erityinen ollutkaan, niin tarjolla oli kuitenkin muutakin kuin paahtoleipää ja muffinseja.

















Toronto on viihtyisä, melko laajalle levinnyt kaupunki. Me kävelimme paljon kaupungin sisällä, mutta joihinkin pidempiin matkoihin käytimme julkista liikennettä, metroa, ratikkaa ja bussia. Niagaran putouksen päiväretkeämme varten vuokrasimme auton Budgetin kautta.

Viikon aikana kävimme Niagaran lisäksi muun muassa tiedekeskuksella, linnassa, komediaklubilla, taidemuseossa, CN Towerissa maisemia ihailemassa ja jääkiekkoa katsomassa. Koko reissu oli todella viihdyttävä, mutta erityisen positiivisen yllätyksen soivat Ontario Science Center sekä linna Casa Loma. Lisäksi jääkiekkomatsi Maple Leafs vs. Winnipeg Jets oli yksi ikimuistoisimmista kokemuksista pitkään aikaan ja stand up - esitys reissumme toisena iltana Absolute Comedy Clubissa oli jetlagista huolimatta hulvattoman hauska.








 




Reissu oli mahtava, iso kiitos matkaseuralleni. Kanadassa haluan ehdottomasti matkustella vielä paljon enemmänkin, tämä viikko toimi vasta tutustumisreissuna tuohon kiehtovaan maahan. Kirjoitan käymistämme kohteista vielä myöhemmin lisää.

Muistutus Kanadaan matkailijalle; maahan on nykyään ostettava eTA ennen reissua. Lomaketta täytellessä kysellään joitain perusjuttuja, kuten ammattia ja passin tietoja, ja se maksaa noin viitisen euroa. Hyväksymispäätös tuli itselleni sähköpostiin minuuteissa, joten kauaa siinä ei mene.

Hintatietoja:

Julkisen liikenteen matkalippu, perusmaksu 3,25 dollaria
Toronto City Pass, viisi käyntikohdetta, noin 84 dollaria veroineen
Liput jääkiekkomatsiin vaihtelevat, meidän "edulliset" liput noin 70 euroa
Yö Super 8 Downtown Hotellissa helmikuussa noin 100 euroa yö / 3-4 henkilöä
Ruokien ja juomien hintataso Suomea edullisempi